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¿Qué son las vacunas? y ¿cómo se elaboran?

2021 de Mayo del 12

Una vacuna es un preparado biológico que incluye una versión debilitada de un virus o una bacteria o una parte de los mismos, que una vez administrado en un sujeto sano desencadena una reacción inmune sin causar la enfermedad, el organismo produce linfocitos (que memorizan al invasor) y anticuerpos en preparación para cualquier ataque futuro, el poder de estos anticuerpos y linfocitos tiende a disminuir con el tiempo, es por ello que algunas veces son necesarias las vacunas de refuerzos.

 

¿Cómo se hacen las vacunas?

Es importante resaltar que se necesita de un laboratorio especializado y con la suficiente tecnología para llevar a cabo una vacuna.

Paso 1:  Generar un antígeno. Cosechar y cultivar el patógeno (virus o bacteria causante de la enfermedad) en diferentes medios y ambientes para obtener ejemplares puros y obtener una proteína modificada o proteína recombinante

Paso 2: Liberación y aislamiento. Una vez que el antígeno se ha reproducido se aísla de la célula que lo contenía o del medio en el que creció

Paso 3: Purificación. Con tecnología avanzada se separa el antígeno de cualquier sustancia o materia que no tenga nada que ver con él. En algunos casos se usa la cromatografía, que es un método usado para separar materiales y la ultrafiltración donde se le aplican filtros microscópicos para separar los componentes

Paso 4: Fortalecimiento. No basta con solo tener el antígeno, este debe ser potente y efectivo. Para ello se agrega una sustancia llamada “adyuvante” que es un material que mejora la respuesta inmunológica, es decir, que cuando entre la vacuna en nuestro cuerpo este reaccione lo más rápido posible.  A su vez se agregan estabilizadores y conservadores para la preservación de la misma.

Paso 5: Empaque y distribución. La vacuna se envasa en contenedores  o jeringas estériles, muchas vacunas son deshidratadas por congelación y luego se hidratan para su aplicación.

Cabe destacar que este es un proceso tardío, el proceso de investigación y modificación del patógeno es sumamente complejo y requiere ensayos clínicos y una cantidad importante de pruebas.

 

¿Cómo se lleva a cabo el desarrollo de una vacuna?

Según la OMS en su sitio web  existen 3 fases para el desarrollo de una vacuna.

Fase1

Administrar la vacuna un pequeño número de voluntarios con el fin de evaluar su seguridad, confirmar que genera una respuesta inmunitaria y determinar la dosis correcta.

Fase 2

La vacuna se administra a varios cientos de voluntarios que reúnan las mismas características demográficas, a fin de evaluar más a fondo su seguridad y su capacidad para generar una respuesta inmunitaria.

Fase 3

La vacuna se administra a miles de voluntarios y se realizan comparaciones con un grupo similar de persona que no fueron vacunadas..

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